Fogões a Lenha de Alta Tecnologia – Desde que o primeiro homem das cavernas lançou um tronco no primeiro incêndio, a queima de madeira para aquecimento e cozimento ajudou a definir a civilização humana. Mas a madeira como fonte de combustível tem algumas desvantagens inerentes, especialmente os gases, partículas e outros poluentes produzidos pela queima de toras.

Uma nova geração de fogões a lenha de alta tecnologia, no entanto, tornou-se disponível com baixas emissões e alta eficiência energética. E conforme a Agência de Proteção Ambiental (EPA) introduz novos regulamentos projetados para tornar os fogões a lenha ainda mais eficientes, as pessoas estão redescobrindo a madeira como uma fonte de energia renovável e inteligente.

Na semana passada, a EPA propôs aumentar seus padrões de emissão para fogões a lenha: Atualmente, a EPA certifica fogões a lenha que produzem não mais de 7,5 gramas de material particulado fino por hora, mas novos regulamentos reduziriam esse nível para 4,5 gramas por hora até o próximo ano , informa o Fairbanks Daily News-Miner e reduza-o novamente para 1,3 gramas por hora até 2022.

No entanto, é improvável que as novas restrições da EPA diminuam a popularidade dos fogões a lenha como fonte de aquecimento: o uso de madeira como fonte primária de calor residencial nos Estados Unidos cresceu 39% desde 2004, segundo o Departamento de Energia, e cerca de 8% das casas em todo o país agora usam madeira como fonte secundária de calor.

E em certas regiões frias e arborizadas, a madeira é ainda mais popular: quase 50% das casas na zona rural da Nova Inglaterra, por exemplo, usam madeira (madeira de cordão ou pellets de madeira) para aquecimento de ambientes, aquecimento de água ou para fazer receitas culinárias. À medida que o custo do óleo de aquecimento aumenta, mais proprietários podem adicionar fogões a lenha em suas residências, como fontes de calor primárias ou suplementares.

Fora com o velho, com o novo

Mas nem todos os fogões a lenha são fabricados da mesma forma, e praticamente não há comparação entre os fogões a lenha feitos após 1988 – quando a EPA emitiu os padrões de desempenho pela primeira vez – e os fogões a lenha esfumaçados dos anos anteriores.

Os fogões a lenha mais antigos queimam madeira de maneira ineficiente e devem ser alimentados com toras frescas regularmente para manter a sala aquecida. Além disso, os fogões mais antigos geram muito mais poluição do ar – até 70% mais – e são famosos por fumar o interior das casas quase tanto quanto o exterior.

A superioridade dos fogões a lenha da próxima geração estava em plena exibição em novembro passado, em Washington, DC, onde os participantes do Decathlon de Fogões a Lenha de 2013 se reuniram para mostrar sua superioridade tecnológica. A competição foi patrocinada pelos departamentos de Energia e Agricultura, pela revista Popular Mechanics, pela Alliance for Green Heat e por outros grupos. [ Consumo de energia renovável nos EUA (infográfico) ]

Alguns modelos em exibição usavam tecnologia de computador, análises de fluxo de gás ou conversores catalíticos para reduzir as emissões e aumentar a eficiência. Uma entrada da Universidade de Maryland usou um gerador termoelétrico (TEG) – que obtém energia do calor do fogão – para alimentar um ventilador que puxava o ar quente de volta para o fogão, melhorando a eficiência e também economizando calor.

Uma nova geração de Woodstock

O vencedor da competição, Woodstock Soapstone, de Vermont, no entanto, aprimorou as tecnologias existentes para criar um fogão que alcançou uma impressionante eficiência de 82% na queima de madeira, gerando apenas 0,54 gramas de emissões de partículas por hora, de acordo com a Popular Mechanics .

“É um fogão complicado que precisamos simplificar até seus componentes principais”, disse o presidente da Woodstock Soapstone, Tom Morrissey, à Popular Mechanics. “Perguntamos a nós mesmos: ‘Estamos tentando impressionar os juízes ou estamos fazendo algo realmente simples?’ Fomos simples, e funcionou muito bem “.

Embora o design vencedor de Woodstock Soapstone, apelidado de Ideal Steel, ainda não esteja disponível ao público em geral, quando for ao mercado (algum tempo depois este ano), ele deverá ser vendido por menos de US $ 2.000. Essa quantia pode representar uma economia considerável de energia para as pessoas que vivem em climas frios e / ou em casas com correntes de ar. E um crédito tributário federal, bem como alguns incentivos do governo estadual e local, tornam os fogões a lenha de alta tecnologia uma alternativa ainda mais atraente.

Qual fogão a lenha? Prós e contras

Os fogões a lenha mais recentes geralmente se enquadram em uma de duas categorias: catalítica ou não catalítica. Os fogões catalíticos enviam escapes enfumaçados através de um catalisador de favo de mel cerâmico (não muito diferente do conversor catalítico de um carro) que queima os gases e as partículas do escapamento e, como resultado, emite menos poluentes.

Os fogões não catalíticos possuem defletores internos para produzir um caminho de fluxo mais longo para gases quentes, o que faz com que mais gases e partículas do escapamento queimem. O ar que flui para o fogão também é pré-aquecido, aumentando a eficiência do fogão.

Ambos os tipos de fogões a lenha têm vantagens e desvantagens: Enquanto os modelos catalíticos geralmente têm tempos de queima mais longos e maior eficiência do que os fogões a lenha não catalíticos, os modelos catalíticos podem ser de manutenção mais alta, pois os catalisadores precisam ser substituídos a cada poucos anos (dependendo de quantas vezes o fogão é usado, tipo de madeira queimada, etc.). E os modelos que dependem de eletricidade para operar, obviamente, não serão funcionais em caso de falta de energia.

FoeOs fabricantes da EPA e do fogão a lenha recomendam que os consumidores queimem apenas a madeira certa para o fogão (geralmente madeira seca e temperada), usem um técnico certificado para instalar o fogão a lenha e façam com que o fogão e a chaminé sejam inspecionados regularmente para evitar incêndios na chaminé e garantir a segurança adequada. Operação.